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Sexta-feira, Julho 18, 2003

Astronautas da Columbia


A bomba da semana para as famílias dos astronautas que morreram no desastre da Columbia, foi a revelação de que eles sobreviveram pelo menos aos primeiros segundos após a quebra da asa esquerda da nave. Segundo os dados recuperados do gravador de dados da nave, a cabine resistiu por pelo menos 18 segundos (conforme eu entendi) após a quebra da asa. Assim como a cabine da Chalenger, que caiu no oceano ainda intacta, a cabine da Columbia também resistiu por alguns segundos, caindo livre em direção à Terra. Os dados recuperados não indicam nenhuma aceleração fatal (tranco) que pudesse ter causado a morte imediata dos astronautas. Sendo assim, não se pode afirmar por quanto tempo eles continuaram vivos, mas é praticamente certo que eles tiveram total consciência do que os esperava.

Acidentes piores do que este acontecem todos os dias ao redor do mundo. Para as vítimas, um acidente de carro ou mesmo de avião é, certamente, muito pior do que esse do ônibus espacial. Só que a "enormidade" do programa espacial, pelo menos para apaixonados como eu, e as forças incríveis envolvidas na desintegração da nave acabam tornando o fato muito mais marcante. Devem ter sido momentos de terror, mas acho que se eu estivesse lá, preferiria ter visto o que estava acontecendo. Certamente!

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